Pomodoro: cos’è, benefici, utilizzi e controindicazioni

I pomodori sono tra gli ortaggi più coltivati al mondo, insieme alle patate. Si tratta di una pianta che nasce nel sud America, oggi è coltivata in tutto il mondo che appartiene alla stessa famiglia dei peperoni, delle melanzane e delle patate. Ricco di proprietà nutrizionali viene largamente utilizzato in cucina per la preparazione di condimenti per primi piatti, per accompagnare secondi piatti e insalate.

Possiede numerose proprietà benefiche per il nostro organismo tanto da essere utilizzato anche in cosmetica come rimedio naturale per la pelle. Andiamo a scoprire di cosa si tratta, come viene utilizzato, le sue proprietà ed effetti benefici e che tipo di controindicazioni può avere.

Cosa sono i pomodori?

I pomodori sono ortaggi coltivati in qualsiasi parte del mondo, molto utilizzati in cucina per la preparazione di diversi piatti ma anche in cosmetica per il trattamento di bellezza della pelle. La pianta può raggiungere fino i due metri di altezza e necessita di molta acqua per crescere. Non essendo molto resistente, si utilizzano delle canne di bambù per reggere il peso dei pomodori, dove si intrecciano i rami.

I frutti della pianta sono appunto i pomodori, che vengono considerati degli ortaggi di varie dimensioni e varietà. Tra quelle più conosciute e disponibili sul mercato abbiamo il Piccadilly, il San Marzano, il ciliegino e il datterino. Solitamente hanno un colore rosso acceso, ma esistono anche varietà gialle, verdi e nere.

Crescono maggiormente in estate ma è possibile trovarli durante tutto l’anno. Sono ricchi di proprietà nutrizionali e benefiche per la salute del nostro corpo, con un alto contenuto di acqua e un ridotto contenuto di grassi, che li rende quasi privi di apporto calorico. 

Proprietà nutrizionali

I pomodori sono ricchi di potassio, fosforo, vitamina C, K e folati. Il colore rosso è dato da un antiossidante che prende il nome di licopene in associazione ad altri due antiossidanti. I benefici principali sono:

  • ridurre la pressione: ciò avviene grazie alla presenza di potassio, che regola anche la contrazione dei muscoli;
  • riparano le cellule e regolano il PH: ciò avviene grazie alla presenza del fosforo, utile per le ossa, i denti e la sintesi delle proteine;
  • antiossidanti: combattono l’azione svolta dai radicali liberi grazie alla presenza di vitamina C che rinforza il sistema immunitario, produce collagene e aiuta l’assorbimento del ferro nell’intestino;
  • funzione antimoragica: grazie alla vitamina K interviene nel processo di coagulazione del sangue, protegge le ossa, e regola i processi infiammatori;
  • aiuta la crescita del feto in gravidanza: la presenza dei folati, che vengono trasformati in vitamina B9, aiuta le donne in gravidanza e il corretto funzionamento del sistema nervoso;
  • azione antinfiammatoria: grazie alla presenza nella sua buccia del “licopene”, che gli conferisce il colore rosso. Protegge gli occhi da malattie degenerative, e agisce sull’invecchiamento cellulare che porta anche all’insorgenza di tumori;
  • protezione per gli occhi: grazie alla “luteina” e “zeaxantina” presenti all’interno della retina, proteggono gli occhi dalle radiazioni della luce.

Proprietà benefiche per l’organismo

Questi ortaggi sono spesso utilizzati anche come rimedio naturale per contrastare l’insorgenza di diverse patologie e mantenere in salute il nostro corpo. In particolare il pomodoro:

  • protegge dai tumori: il consumo regolare protegge dal rischio di contrarre cancro al seno, ovaie, prostata, pancreas;
  • riduce la pressione: è un buon vasodilatatore ed è un ottimo rimedio per chi soffre di pressione alta, riducendo il rischio di ictus;
  • combattono l’invecchiamento cellulare;
  • proteggono la vista: dalle radiazioni solari;
  • stimolano la diuresi e riducono la ritenzione dei liquidi oltre che il rischio di cellulite;
  • aiutano le ossa;
  • favoriscono la digestione, il transito intestinale;
  • contrastano i crampi e i dolori muscolari.

Modalità di utilizzo

In cucina

I pomodori possono essere consumati sia crudi nelle insalate che cotti come passata di pomodoro. Il consiglio è quello di acquistare sempre pomodori di origine biologica, quindi coltivati senza pesticidi, di stagione per avere tutte le proprietà nutritive. Ci sono anche pomodori secchi, meglio se privati del sale.

I pomodori vanno conservati in un luogo asciutto e fresco, e possono essere consumati in cucina preparando diverse ricette gustose che ne esaltano il sapore. Il modo tradizionale è crudo, aggiungendoli ad insalata, in estate nel cous cous con cipolla, basilico, ortaggi estivi e melanzane. In alternativa possono essere cotti se vanno utilizzati per preparare salse, conserve e vanno conservati in contenitori ermetici in vetro, ben chiusi.

In cosmetica

I pomodori possono anche essere utilizzati in cosmetica applicando il succo ricavato dall’ortaggio, direttamente sulla pelle delle mani con l’aggiunta di glicerina, per donare morbidezza e renderle vellutate. Si possono anche preparare maschere di bellezza con gli estratti per rassodare la pelle. Utile anche per alleviare i problemi di acne al viso, grazie all’applicazione topica di una crema preparata anche in casa.

I benefici sull’epidermide sono notevoli, in quanto i pomodori hanno proprietà astringenti e purificanti. Possono pertanto essere utilizzati per la preparazione di maschere per il viso, frullando la polpa e aggiungendo mezzo cetriolo e il succo di limone. La pelle così facendo risulterà liscia e fresca.

Come scegliere e acquistare i pomodori

In Italia il pomodoro è un ortaggio che popola quasi tutti i giorni le nostre tavole, grazie alle tantissime ricette che permettono di preparare condimenti per primi piatti, secondi e contorni. In commercio ci sono tantissime varietà che si distinguono per forme e colori, ma anche per sapore e consistenza. In generale ci sono delle regole che valgono per tutte le varietà, che si possono adoperare nella scelta e acquisto di pomodori di qualità.

Come prima cosa, occorre stare attenti al colore sia del pomodoro che del picciolo. Se è rosso forte, vuol dire che l’ortaggio è in corso di maturazione e può essere mangiato nel giro di poco tempo. Un colore più verde indica che la maturazione ancora non si è ultimata, il che significa che passeranno almeno tre-quattro giorni prima di poterlo consumare.

Come seconda cosa, prestate attenzione al profumo, che dev’essere intenso, non alterano da sostanze chimiche ma naturale. Ecco perché vi abbiamo consigliato di acquistare solo pomodori biologici. 

Controindicazioni e possibili effetti negativi

I pomodori oltre alle tante proprietà benefiche possiedono anche alcune controindicazioni che possono risultare dannose solo in coloro che manifestano allergie o intolleranze al nichel, e alla famiglia a cui appartiene il pomodoro. In generale chi soffre di problemi di stomaco, gastrite, reflusso o sindrome del colon irritabile dovrebbe limitare se non eliminare del tutto il consumo dei pomodori per evitare di aggravare i sintomi. Talvolta si possono eliminare buccia e semi per consentire una migliore digestione e limitare i sintomi.

Dove acquistare i pomodori? Prezzo

I pomodori possono essere acquistati durante tutto l’anno nei reparti di ortofrutta dei supermercati, negozi specializzati nella vendita di prodotti biologici e presso tutti i mercati rionali o direttamente presso le aziende agricole. Le creme viso o per il corpo a base di pomodoro possono essere acquistate online, nelle erboristerie oppure nei negozi di cosmetica. Il prezzo di vendita cambia a seconda della varietà, ma in genere è compreso da 1.50 a 6 al kg per le qualità più pregiate, mentre per i prodotti di cosmetica può raggiungere anche i 25 euro, per le creme viso.

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