Nopal: cos’è, benefici, utilizzi e controindicazioni

Il Nopal è una tipologia di cactus da fichi ancora poco diffusa in Europa. Appartiene alla famiglia delle Opuntie ed è ricca di proprietà che sembrano essere in grado di rilasciare effetti benefici per la nostra salute. Proprio per questo motivo viene spesso utilizzato all’interno di preparati naturali, in quanto sembra essere un buon coadiuvante alle terapie farmacologiche per aiutare a contrastare diversi disturbi.

Scopriamo di cosa si tratta, a cosa serve, quali sono i suoi utilizzi, gli effetti benefici e che tipo di controindicazioni un uso scorretto può provocare.

Che cos’è e a cosa serve?

Conosciuto fin dai tempi degli Aztechi, dopo numerosi studi clinici è emerso che il Nopal ha una serie di principi attivi che possono aiutare a favorire la salute del nostro corpo. Infatti, contiene grandi quantità di potassio, calciomagnesio e silicio, ferro, sodio, arginina, istidina, lisina e manganese.

Ricco anche di fibre, contiene pochi grassi, e un alto contenuto di vitamine quali A, B1, B2, B3 e C. La sua ricchezza nutrizionale può essere d’aiuto per intervenire su vari fronti. Una regolare assunzione in forma liquida può aiutare a favorire la funzione della vescica e della prostata, così come può aiutare a contrastare il colesterolo, il diabete, e inoltre sembra essere in grado di rilasciare effetti benefici all’intestino. 

Proprietà ed effetti benefici per colesterolo e diabete

Come abbiamo accennato, il Nopal ha notevoli proprietà che sembrano essere in grado di rilasciare effetti benefici sulla digestione, grazie all’elevato contenuto di fibre, ma anche sull’organismo in quanto può aiutare a svolgere un’attiva diuretica e a contrastare l’obesità.

Altra proprietà importante è quella legata alla sua capacità di ridurre la glicemia. Ricco di fibre solubili e con un basso apporto di calorie, se consumato regolarmente può aiutare a rafforzare pancreas e fegato in quanto aiuta a contrastare la digestione dei carboidrati rallentando la produzione di insulina.

Può essere in grado di regolarizzare naturalmente la trasformazione degli zuccheri in grassi, aiutando ad abbassare i livelli di colesterolo e trigliceridi ma, allo stesso tempo può aiutare a trasformare il colesterolo LDL in HDL, aiutando a contrastare anche le malattie cardiovascolari.

Secondo alcune fonti le sostanze presenti al suo interno sarebbero in grado di migliorare la funzionalità del sistema immunitario e di bloccare lo sviluppo delle cellule tumorali. Il succo estratto dai frutti della pianta viene utilizzato come anti-infiammatorio naturale e diuretico. Per tutte queste ragioni spesso è inserito come ingrediente all’interno di formulazioni naturali che possono essere dei buoni coadiuvanti se utilizzati in associazione alle tradizionali terapie farmacologiche. 

Effetti benefici sull’organismo

Vediamo nello specifico come l’assunzione di Nopal possa favorire il benessere fisico del nostro organismo:

  • può svolgere una funzione antibiotica: in quanto aiuta a bloccare la crescita e lo sviluppo di diversi batteri. Le pale hanno effetti benefici per la pelle, sia sulle ferite che in caso di infezioni;
  • può aiutare a combattere l’arteriosclerosi: infiammazione cardiovascolare causata dalla formazione di placche nei vasi sanguigni, può essere contrastata grazie alla sua funzione antiossidante e antinfiammatoria naturale;
  • può aiutare a contrastare il cancro al colon: dato che ha molte fibre dietetiche, solubili e insolubili queste assorbono l’acqua e fanno sì che gli alimenti siano digeriti con più facilità. Inoltre hanno il compito di diluire la concentrazione delle cellule cancerogene nel colon, aiutando ad intervenire su questa malattia, se utilizzato in associazione alle opportune cure farmacologiche;
  • può aiutare a regolare il colesterolo: grazie agli aminoacidi, la vitamina B3 e le fibre, aiuta a contrastare l’aumento di zucchero nel sangue e la trasformazione dei grassi, per cui riduce il colesterolo “cattivo” e i trigliceridi. Elimina anche gli acidi biliari, che si trasformano successivamente in colesterolo;
  • può aiutare a migliorare le funzioni del colon: grazie ai suoi componenti attivi, aiuta nell’assorbimento di grassi e carboidrati. Aiuta inoltre a mantenere equilibrato il livello di sangue,e a controllare l’obesità oltre che a mantenere pulito l’intestino;
  • può aiutare a regolare il diabete: in quanto sembra essere in grado di regolare la quantità di zuccheri presenti nel sangue, cosicché il corpo avrà più energia e sarà meno affaticato;
  • può aiutare a potenziare il fegato e il pancreas: aiuta ad aumentare la sensibilità dell’insulina e a stimolare il glucosio verso tutte le cellule del corpo;
  • può aiutare a migliorare la digestione: grazie alle vitamine del gruppo B e C, oltre al calcio, il potassio, il magnesio, il sodio e il ferro. Con il suo potere antiossidante, aiuta a proteggere dalle tossine ingerite insieme al cibo e a diminuire gli effetti negativi dell’assunzione di alcool o di alcuni alimenti pesanti;
  • può aiutare a contrastare la stitichezza: aiuta a contrastare i problemi intestinali;
  • può aiutare a contrastare l’obesità: in quanto sembra essere in grado di ritardare il processo di assorbimento degli alimenti, e di diminuire la cellulite e la ritenzione idrica;
  • può aiutare a rinforzare il sistema immunitario: poiché contiene molte vitamine del gruppo A, B e C. In più, introduce minerali e molti aminoacidi che aiutano a eliminare le tossine, disintossicare il fegato ed eliminare gli effetti nocivi dell’inquinamento, del fumo passivo, i problemi derivati dall’alcool;
  • può aiutare a contrastare i problemi del sistema nervoso: aiuta a rilassarsi, e a sconfiggere problemi di depressione;
  • può svolgere un’azione diuretica: il succo si usa per aiutare a contrastare le infiammazioni dell’apparato urinario e per aiutare a ridurre i dolori ai reni o alla vescica.

Utilizzi in medicina, nei prodotti e nell’alimentazione

Il Nopal viene indicato per applicazioni di uso esterno e utilizzato:

  • nella produzione di cosmetici, creme, trattamenti di bellezza per pelle e capelli per la medicina alternativa;
  • si trova in numerosi saponi, shampoo, balsami, gel, lozioni, pomate per aiutare a contrastare la pelle secca, ombretti, che sono realizzati a base del suo principio attivo;
  • nella medicina tradizionale per aiutare a favorire la guarigione delle ferite o delle bruciature lievi della pelle;
  • nell’alimentazione, può essere aggiunto nei succhi, nelle salse, nelle zuppe, nei dolci e nelle marmellata, miscelato con i cereali, nei frullati di frutta oppure consumato in polvere o cotto. In cucina se ne fa largo uso come contorno e le sue pale sono così tenere che possono anche essere cucinate marinate.

Funziona davvero l’integratore di Nopal contro la fame?

Secondo alcune fonti sembrerebbe che essendo una pianta ricca di fibre, il Nopal produca senso di sazietà e questo aiuterebbe a ridurre il consumo di pasti abbondanti o fuori orario. Inoltre, può aiutare a mantenere sotto controllo la glicemia e pertanto può essere utilizzato all’interno di diete dimagranti. In aggiunta a una sana alimentazione e una costante attività fisica, gli integratori di Nopal possono essere considerati dei buoni alleati per la perdita del peso e la riduzione della fame.

Come si pulisce il Nopal?

Essendo la foglia del cactus, è pieno di spine, per questo prima di essere mangiato, va ripulito. Occorre tagliare le spine con un coltello e assicurarsi che la superficie rimanga liscia. Una volta tolte le spine, la verdura si può consumare fresca o imbottigliata, raramente viene essiccata. Di solito la foglia viene tagliata a listelli e aggiunta come contorno a carne, uova, taco o per le nostre insalate.

Controindicazioni e possibili effetti collaterali

Le principali controindicazioni sono legate a un consumo eccessivo che potrebbe causare nausea, diarrea, cefalea o disturbi gastro-addominali e possono estendersi anche in coloro che sono intolleranti o allergici al principio attivo. Se assunto in gel può contrastare l’assorbimento di altri farmaci, integratori o sostanze nutritive da parte dell’organismo. È quindi consigliabile consumare cibi a base di Nopal lontano dall’assunzione di qualsiasi farmaco per via orale. Se ne sconsiglia l’utilizzo in gravidanza, durante l’allattamento, e in pazienti che soffrono di problemi al fegato.

Gli effetti collaterali possono indurre una lieve diarrea, nausea, pienezza addominale, cefalea e aumento del volume delle feci e della frequenza della loro espulsione. Devono assumere Nopal con cautela coloro che soffrono di diabete o ipoglicemia, colesterolo alto, pressione sanguigna bassa, disfunzione della tiroide, di rinite o asma. Usare con cautela se si prendono farmaci anti-ulcera o per abbassare il livello del colesterolo.

Dosaggio e assunzione giornaliera consigliata

Il dosaggio varia a seconda dell’età e delle condizioni di salute del paziente. Per cui è consigliato consultare sempre il proprio medico curante prima di assumere qualsiasi prodotto che contenga questo principio attivo, al fine di non provocare danni all’organismo e di ottimizzare le proprietà benefiche del Nopal.

Dove si acquista il Nopal e prezzo degli integratori

La maggior parte dei prodotti a base di Nopal si può acquistare su internet presso aziende che hanno sede in sud America (Messico) sotto forma di pillole, capsule o tavolette. In Italia si può acquistare sotto forma di integratore in compresse in versione secca, altrimenti in versione fresca come spremuta o succo.

Lo si può trovare anche presso farmacie e para-farmacie tramite i grossisti farmaceutici ed in erboristeria, a un costo che va dai 15 euro ai 100 euro, per prodotti di alta qualità. Si consiglia sempre di consultare il medico o un farmacista prima di procedere all’acquisto di qualsiasi prodotto ed evitare assunzioni fai da te.

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