Estratto di semi di zucca: proprietà, benefici, utilizzi in cosmetica e controindicazioni

I semi di zucca sono dei piccoli semi oleosi, molto nutrienti che possono vantare numerose proprietà benefiche per il nostro organismo. Nonostante le piccole dimensioni, sono ricchi di sostanze nutritive come potassio, zinco, magnesio, fibre e fosforo. Sono commestibili, di colore verde e possono essere un valido supporto per aiutare a mantenere in salute cuore, prostata e combattere la fragilità delle unghia e dei capelli.

Come abbiamo accennato, sono ricchi di minerali e forniscono un buon apporto di vitamina E, acido folico ma soprattutto fin dai tempi antichi venivano utilizzato come rimedio naturale per contrastare i parassiti dell’intestino. Da questi semi si ottiene un olio dalle altrettante proprietà benefiche che viene largamente utilizzato sia in cucina che come ingrediente per la preparazione di prodotti per la pelle e i capelli.  Andiamo a vedere quali sono le principali proprietà, le modalità di utilizzo e che tipo di controindicazioni o effetti collaterali può provocare.

Che cos’è l’olio di semi di zucca?

Dalla spremitura dei semi di zucca crudi si ricava un’olio dalle proprietà benefiche, che deve essere ricavato tramite un processo a freddo per mantenerne integre le proprietà nutrizionali. Possiede un colore verde scuro, pervia dell’elevato contenuto al suo interno, della clorofilla.

Bere quest’olio può aiutare a proteggere la prostata dalla formazione di cellule cancerose, ne aiuta a ridurre l’ingrossamento della ghiandola e aiuta anche a mantenere il tratto urinario in salute. Oltre alla sua colorazione gradevole, possiede anche un sapore molto gustoso. Può pertanto essere utilizzato per condire insalate, piatti alternandolo all’olio extravergine di oliva. Per il suo notevole contenuto di minerali, viene spesso consigliato a coloro che soffrono di caduta dei capelli, fragilità delle unghie e demineralizzazione o perdite di calcio.

Proprietà ed effetti benefici semi di zucca

Il consumo di semi di zucca e del suo estratto, aiutano a mantenere in salute l’apparato urinario maschile, con il conseguente beneficio sulla prostata. Gli effetti benefici principali sono:

  • possibili proprietà antiossidanti: che aiutano a ridurre le infiammazioni;
  • possibili proprietà che aiutano a favorire la salute della prostata, alleviando così l’ingrossamento della prostata che può provocare problemi nella minzione;
  • per il sistema cardiovascolare: possiedono minerali e acidi grassi che aiutano a mantenere in salute il cuore. L’assunzione dell’olio può aiutare a ridurre i livelli di pressione e colesterolo;
  • sulla glicemia: l’assunzione dei semi o dell’estratto aiutano a ridurre i valori della glicemia, utile specialmente per coloro che soffrono di diabete;
  • sulla qualità spermatica: essendo ottima fonte di zinco, aiutano a incrementare la ridotta qualità spermatica che può essere motivo del rischio di infertilità maschile;
  • sulle performance degli sportivi: sono un alimento ideale per coloro che praticano sport in quando aiutano a contrastare i crampi muscolari, a ridurre la stanchezza e l’infiammazione.

Proprietà dell’olio di semi di zucca

Come abbiamo detto, l’olio viene estratto dai semi di zucca tramite un processo di spremitura a freddo, e quel che si ottiene è un olio di colore verde scuro, con un sapore simile a quello delle nocciole. Al suo interno contiene:

  • notevoli quantità di acidi grassi essenziali;
  • omega 6 utili per proteggere cuore e circolazione sanguigna;
  • la “cucurbitina” con effetti vermifughi;
  • vitamine del gruppo C, B ed E, sali minerali;
  • fitosteroli che sono efficaci antinfiammatori naturali utili per aiutare a contrastare l’artrite.

Il consumo di questo olio sembra svolgere un’azione importante sugli ormoni delle donne, in quanto potrebbe aiutare a contrastare gli effetti negativi della riduzione di estrogeni dovuti alla menopausa, può aiutare a ridurne i sintomi, mentre negli uomini sembra essere in grado di svolgere un’azione benefica sulla prostata. In medicina i semi di zucca sono utilizzati per contrastare i vermi intestinali e problemi di prostata.

Utilizzo in cucina

I semi di zucca possono essere inseriti all’interno di una sana alimentazione oppure consumati come spuntino delle vostre merende. In particolare:

  • possono essere cucinati in padella insieme alle verdure;
  • possono essere aggiunti come ingrediente del muesli;
  • possono essere aggiunti nelle insalate fredde o minestre;
  • possono essere un buon condimento insieme con aglio, prezzemolo, coriandolo, olio e succo di limone;
  • possono arricchire uno yogurt;
  • possono essere aggiunti, macinati, a un frullato;
  • possono arricchire i prodotti da forno come biscotti, dolci o pane;
  • macinati possono essere aggiunti ai burger vegetali.

Per beneficiare delle proprietà e quindi migliorarne anche la digeribilità, sarebbe opportuno lasciarli in ammollo. Quando si acquistano è preferibile controllare che provengono da agricolture biologiche. I semi essiccati possono essere conservati all’interno di barattoli in vetro, con chiusura ermetica, lontano da luce e fonti di calore. I semi macinati possono anche essere conservati per qualche giorno in frigo o congelati. Prima di consumarli controllate che non siano umidi, ammuffiti o andati a male. L’estratto di semi di zucca, invece, viene utilizzato in cucina per condire insalate e dare così un sapore deciso oppure nei piatti a base di carne, uova e per le marinature.

Utilizzo in cosmetica

Oltre ai tradizionali utilizzi in cucina, l’estratto di semi di zucca viene utilizzato per le sue possibili proprietà calmanti, per la realizzazione di prodotti mirati a nutrire e rigenerare capelli e pelle. Per questo motivo viene utilizzato come ingrediente nella preparazione di creme viso e corpo, saponi, creme e lozioni solari.  Come olio dall’azione lenitiva è indicato per eczemi, scottature, arrossamenti dovute a punture di insetti e psoriasi. Sotto forma di impacchi, invece può essere un valido rimedio naturale per aiutare a contrastare la caduta dei capelli oltre che le vitamine contenute al suo interno donano un aspetto più sano alla capigliatura.

Dosaggio e assunzione giornaliera consigliata

I semi di zucca data l’elevata quantità di calorie e sostanze benefiche per l’organismo, possono essere consumati con una dose giornaliera che non deve superare i 10 g, ovvero un cucchiaino. Solo tre cucchiaini di olio possono essere sufficienti per aiutare a contrastare carie, perdita di capelli e fragilità delle unghie.

Controindicazioni e possibili effetti collaterali

I semi di zucca come tutti i semi, contengono delle sostanze che alterano l’assorbimento delle sostanze nutritive come ferro e zinco. Tenendo in ammollo questi semi, si riduce notevolmente l’apporto di questi “anti-nutrienti”. In generale comunque, i semi di zucca, non sembrano avere particolari controindicazioni tranne che in casi particolari di allergia o intolleranza.

L’elevato contenuto di fibre fa sì che il consumo dei semi venga sconsigliato a coloro che soffrono di colite o problemi intestinali, cosa che invece non si può dire per il consumo dell’olio, che sembra essere ben tollerato. L’olio non sembra avere vere e proprie controindicazioni, ma essendo una sostanza lipidica, se utilizzato in grandi quantità può fare aumentare di peso e non va utilizzato per le fritture, in quanto perderebbe le sue proprietà nutritive. Oltre che, usato in eccesso può rendere difficoltoso l’assorbimento dei nutrienti nell’intestino.

Dove acquistare l’estratto di semi di zucca? Prezzi

L’estratto di semi di zucca può essere acquistato in para-farmacia, online e in erboristeria, ma anche nei negozi specializzati nella vendita di prodotti biologici.  Il costo si aggira intorno ai 25 euro, ma può aumentare se si tratta di prodotti bio. Per quanto riguarda prodotti di cosmetica a base di olio di semi di zucca, il prezzo può raggiungere anche i 50 euro, a seconda della qualità e tipologia.

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