Mentolo: cos’è, come assumerlo, proprietà benefiche e controindicazioni

Il mentolo è una sostanza contenuta all’interno delle foglie, il cui principio attivo si trova soprattutto nel genere vegetale della “Mentha“. In natura si presenta con una colorazione bianca, sotto forma di alcol chirale, di forma solida.

Il mentolo è conosciuto soprattutto per le sue proprietà che sembrano essere in grado di rilasciare effetti benefici al nostro organismo, ma anche come ingrediente principale di diversi alimenti e snack. All’interno dei paragrafi successivi andiamo ad analizzare tutte le proprietà benefiche, i metodi di assunzione e le controindicazioni date dal mentolo.

Che cos’è il mentolo?

La sostanza naturale mentolo è contenuta all’interno delle foglie di alcune piante. Il mentolo viene estratto dall’olio essenziale di menta piperita, presentandosi particolarmente irritante. Lo si può trovare, in natura, sotto forma di cristalli che sembrano degli esagoni, dalle proprietà rinfrescanti e dal sapore amaro.

Nonostante le credenze popolari, il mentolo non sembra causare un vero e proprio abbassamento della temperatura. La sua freschezza viene ampiamente sfruttata all’interno della formulazione di caramelle e gomme da masticare. Chimicamente sarebbe in grado di incrementare la sensibilizzazione al freddo, rassomigliando allo stesso effetto dato dal peperoncino. Il mentolo fu scoperto come sostanza naturale circa 2 mila anni fa in Giappone, odiernamente prodotto anche a livello chimico.

Le piante appartenenti al genere Mentha, dove si trova presente il mentolo, sono particolarmente numerose. In commercio il mentolo viene estratto dalla menta piperita e venduto in pratiche confezioni di forme ridotte, presente anche in moltissimi dentifrici.

Utilizzi e proprietà terapeutiche

Industrialmente il mentolo viene utilizzato come ingrediente di creme, cosmetici, ma anche come rimedi naturali sotto forma di pomate, gel, unguenti e soluzioni alcoliche. In campo medico il mentolo viene usato per la formulazione dei farmaci, mentre a livello alimentare per produrre diversi snack e integratori.

Le proprietà del mentolo evidenziano soprattutto possibili capacità antisettiche, anestetiche e spasmolitiche. Il mentolo possiede inoltre ricche quantità di vitamina E, note per l’azione antiossidante. L’assunzione di mentolo aiuterebbe a contrastare la formazione dei gas intestinali, i disturbi delle vie respiratorie, l’incremento della termogenesi e del dimagrimento, la pesantezza alle gambe, i dolori dentali e muscolari. Il mentolo inoltre, viene utilizzato:

  • come ingrediente di formulazioni naturali;
  • per aiutare a combattere i dolori articolari, muscolari, il mal di testa e i batteri;
  • localmente come possibile rinfrescante da applicare sulla pelle;
  • come possibile repellente naturale contro insetti e zanzare.

L’olio essenziale di menta è molto utilizzato per aromatizzare, come anestetico locale nei prodotti mirati per aiutare a combattere problemi respiratori come tosse, raffreddori ma anche per la preparazione di sciroppi, unguenti e caramelle. Svolge inoltre un’azione antibatterica. Per uso esterno, la sua azione rinfrescante e tonica, viene sfruttata per la preparazione di creme e unguenti utili per aiutare la circolazione, la muscolatura e per aiutare a calmare l’affaticamento delle gambe. Nell’industria alimentare, lo si utilizza per preparare dolci, cioccolate, bevande non alcoliche, formaggi, salse, frutta confezionata.

Effetti benefici del mentolo

Come abbiamo visto, il mentolo può essere considerato un ottimo rimedio naturale ricco di proprietà che sembrano essere in grado di rilasciare effetti benefici al nostro organismo. Proprio per questo motivo, viene spesso utilizzato all’interno delle formulazioni naturali, in quanto sembra essere un buon coadiuvante se utilizzato in associazione alle terapie farmacologiche, per aiutare a contrastare diversi disturbi che interessano le vie respiratorie, ma non solo. In particolare:

  • può aiutare a contrastare tosse e bronchiti: sciogliendo qualche goccia di soluzione al mentolo in acqua bollente, se ne possono apprezzare le capacità lenitive della congestione nasale, in quanto sembra possedere proprietà espettoranti oltre che disinfettanti. Gli infusi o gli sciroppi sono utilizzati, infatti, per uso interno come sedativi per la tosse grassa;
  • può aiutare a contrastare il meteorismo: utile per aiutare a eliminare la formazione di gas all’interno dello stomaco e dell’intestino che causano il fastidioso gonfiore all’addome. In affiancamento alle cure farmacologiche, risulta utile per l’eliminazione della bile, come rinfrescante, antisettico e per aiutare a ridurre la motilità intestinale, coliche e irritazioni al colon;
  • può essere utilizzato come anestetico locale: le sue proprietà rinfrescanti e analgesiche, sono indicate per aiutare ad alleviare pruriti e mal di denti. Viene utilizzato come ingrediente per la preparazione di lozioni, unguenti, profumi che sembrano essere in grado di rilasciare una graduale sensazione di freschezza sulla pelle.

L’olio essenziale funziona davvero per i capelli?

In cosmetica gli oli essenziali sono degli ottimi rimedi naturali. L’olio di menta, in particolare, sembra possedere un’azione benefica per la cute e per i capelli, in quanto aiuterebbe a equilibrare la quantità di sebo e rinfrescare il cuoio capelluto. Bastano poche gocce da applicare durante lo shampoo per fare sì che i vostri capelli possano essere forti, brillanti e lisci. 

In commercio si trovano due tipologie di olio:

  • quello di menta piperita: adatto per i capelli, in quanto è prodotto dai fiori secchi ma anche, utile per aiutare a eliminare impurità, infezioni cutanee. Al suo interno sono racchiuse in maggiore quantità tutte le proprietà benefiche della menta. Tra le componenti ci sono anche vitamine e minerali che aiutano a mantenere in salute i capelli. L’applicazione dell’olio può dare ottimi risultati anche se i capelli sono trascurati aiutandoli ad essere morbidi, elastici e forti. Grazie all’azione rinfrescante, aiuta anche a calmare il prurito ed è particolarmente indicato per l’utilizzo nei mesi estivi;
  • quello campestre: che viene estratto dalla pianta fresca. La differenza la potrete notare dall’odore, forte e allo stesso tempo pungente.

Così come il mentolo, anche l’olio essenziale, che se ne ricava, sembra avere delle proprietà con possibili effetti benefici per il nostro organismo. In particolare:

  • può aiutare ad accelerare la circolazione del sangue, i processi metabolici del cuoio capelluto;
  • può aiutare a favorire la crescita dei capelli;
  • può aiutare a tonificare la pelle e a idratarla;
  • può aiutare a irrobustire le radici;
  • può aiutare a contrastare le infiammazioni;
  • può aiutare a purificare i pori;
  • può aiutare a eliminare i batteri e funghi;
  • può aiutare a regolare il funzionamento delle ghiandole che producono sebo, e aiuta anche a contrastare la fuoriuscita;
  • può aiutare a combattere la forfora;
  • può svolgere un’azione esfoliante.

Controindicazioni e possibili effetti collaterali

Bisogna prestare attenzione all’acquisto dei prodotti a base di mentolo, in quanto, celano spesso alcuni effetti collaterali e controindicazioni. I soggetti allergici alla sostanza possono sviluppare i classici sintomi allergici, come la dermatite da contatto. In caso di sovra dosaggi ingeriti, il mentolo provoca diversi disturbi all’apparto digerente, ma anche bruciori a livello gastrico, andando ad ostruire il passaggio della bile.

In caso di gravi patologie al fegato il mentolo viene espressamente sconsigliato, in presenza di calcoli biliari, ernie, ulcere gastriche. La sostanza provoca irritazione a contatto con gli occhi, ed è estremamente importante assumerla entro i limiti dei dosaggi consentiti, per evitare qualsiasi reazione tossica. Se ne sconsiglia l’utilizzo anche in gravidanza e nei bambini di età inferiore ai sei anni. L’olio essenziale non è indicato per coloro i quali soffrono di favismo, in quanto somministrato in alto dosaggio può arrecare danni ai reni.

L‘olio di menta non sembra avere particolari effetti collaterali tanto meno reazioni negative in soggetti sani. Per evitare possibili reazioni allergiche, si consiglia sempre di fare una prova allergica prima di applicarlo localmente. Aprite la confezione, annusate il profumo. Se sorgono sintomi come mal di testa, nausea, vertigini non utilizzatelo, altrimenti applicatane una piccola quantità sulla parte interna del gomito o del polso e attendete una mezz’ora per eventuali reazioni.

Ricordate di non utilizzare l’olio mai puro sui capelli, miscelate sempre altri oli vegetali da massaggiare sul cuoio capelluto o eventualmente per effettuare massaggi sul corpo. Non va mai riscaldato per evitare di distruggere le sue proprietà. Dopo l’applicazione se avvertite una leggera sensazione di formicolio e freschezza, è una normale reazione del mentolo.

Dove acquistare il mentolo? Prezzo

Il mentolo lo si può trovare in commercio in varie soluzioni: in cristalli, in polvere, come ingrediente di prodotti di cosmetica, come integratore, ma anche come ingrediente nell’industria alimentare o repellente contro gli insetti. Pertanto è acquistabile in farmacia, para-farmacia, online, nei negozi di cosmetica, ma anche nei supermercati ed erboristerie.

La sua versatilità lo rende un prodotto facilmente reperibile anche sui siti e-commerce. Il prezzo varia in base agli utilizzi e al tipo di prodotto che si acquista. Generalmente il costo dei cristalli oscilla dai 2 euro ai 25 euro, per prodotti a uso farmaceutico dai 4 euro ai 50 euro, per uso cosmetico dai 15 ai 100 euro. 

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