Policosanolo: cos’è, benefici, come si usa e controindicazioni

Dalla canna da zucchero, o meglio dalla sua cera, viene estratta una sostanza che sembra avere un grande beneficio per il nostro organismo. Si tratta del policosanolo, ovvero un principio attivo che oggi viene largamente utilizzato come ingrediente per la realizzazione di integratori indicati come coadiuvanti ai trattamenti farmacologici contro i livelli elevati di colesterolo e trigliceridi, nella medicina tradizionale. Questo principio attivo può aiutare a diminuire i livelli e a regolare la sintesi di colesterolo e trigliceridi nel sangue.

Nonostante il grande beneficio che sembra essere in grado di apportare all’organismo, può esserre consigliato ai pazienti che non sono a rischio cardiovascolare. Tutt’oggi ancora questo principio attivo è oggetto di studio, per capirne l’efficacia reale sul nostro organismo. Scopriamo di cosa si tratta, quali benefici apporta alla nostra salute e che tipo di controindicazioni o effetti collaterali può manifestare.

Che cosa sono i policosanoli?

Come abbiamo anticipato, si tratta di una miscela ricavata dalla canna da zucchero, la cui funzione principale sembra essere quella di aiutare ad evitare coagulazioni di sangue e il conseguente ispessimento delle pareti vascolari. Sono contenuti in vegetali come avocado, erba medica, pianta del cotone e in molte foglie lucide ma anche nel tè verde e nel riso.

Il compito principale di questa sostanza, è quello di aiutare nella riduzione dell’aggregazione delle piastrine, dell’accumulo delle cellule adipose, in quanto può aiutare a migliorare i livelli di colesterolo nel sangue. Per tali ragioni, viene utilizzata per la realizzazione di integratori e farmaci in capsule e pillole, prescritti dai medici in casi di elevati livelli di colesterolo e trigliceridi, in pazienti che non sono soggetti a problemi cardiaci.

Principali funzioni e benefici

I policosanoli possiedono numerose proprietà e sembrano essere in grado di aiutare a mantenere in salute il nostro organismo, rilasciando effetti benefici che aiutano ad evitare l’accumulo di coaguli di sangue e piastrine. Proprio per questo motivo, talvolta vengono utilizzati all’interno di formulazioni naturali, in quanto sembrano essere dei buoni coadiuvanti se utilizzati in concomitanza alle terapie farmacologiche per alcuni disturbi. Nello specifico:

  • possono aiutare a evitare la formazione delle trombosi nei vasi sanguigni;
  • possono aiutare a ridurre i livelli di colesterolo cattivo nel sangue in favore dell’aumento di quello buono;
  • possono essere utili per aiutare a contrastare l’azione svolta dai radicali liberi e l’ossidazione;
  • possono aiutare a mantenere in salute il sistema cardio-vascolare;
  • possono aiutare a contrastare l’insorgenza di malattie a danno del cuore e dei vasi sanguigni come infarto, ischemie, aterosclerosi.

Ricerche condotte sull’utilizzo

Policosanoli e sport

Nel campo della medicina i benefici dei policosanoli sono abbastanza notevoli e in parte ancora oggi sono oggetto di studio, specie per quel che riguarda l’azione che sarebbero in grado di svolgere contro alopecia e calvizia. In campo sportivo, invece, la loro efficacia ancora non è stata dimostrata. 

Molti produttori di integratori a base di questo principio attivo, hanno posto la loro attenzione sul fatto che si tratti di sostanze naturali e quindi come viene comunemente pensato, ciò che ha origine naturale equivale a un prodotto buono-efficace. Alcuni a tal proposito sostengono che abbiano la capacità di favorire la produzione dell’energia cellulare, aiutando ad aumentare i livelli di ossigeno durante un’attività fisica.

Non è ancora però chiaro come questi prodotti debbano essere assunti, o meglio in che quantità per potere dare questi presunti benefici a livello sportivo.

Policosanoli e stress

Questa sostanza estratta come abbiamo detto dalla cera della canna da zucchero, ma contenuta anche in altri alimenti quali crusca di riso, cere vegetali e germe di grano, sembrerebbe essere in grado oltre alle sue proprietà a favore del colesterolo buono, anche di aiutare a combattere l’insonnia causata da stress.

Questa notizia, sicuramente verrà apprezzata da tutti coloro che hanno problemi nel conciliare il sonno, ma è bene non trarre conclusioni affrettate, in quanto occorre prima comprovare tale notizia.

L’insonnia è un problema che affligge molte persone, e la mancanza di sonno porta diversi problemi al nostro organismo, metabolismo, sistema cardio-vascolare e sul nostro umore. Stress e le preoccupazioni, spesso sono la causa della mancanza di sonno, e proprio in Giappone, secondo alcune fonti, sembrerebbe che stiano mettendo a punto un modo per riuscire a combattere l’insonnia con l’aiuto dei policosanoli.

Non si tratterebbe di un farmaco o di un composto naturale, ma bensì del costituente dell’estratto crudo dei policosanoli, ovvero: l’octacosanolo. Questo gruppo di ricercatori dell’Università di Tsukuba, ha studiato gli effetti nell’insonnia da stress. Lo studio che è poi stato pubblicato su una rivista scientifica, è stato condotto su dei topi da laboratorio leggermente stressati a cui è stato somministrato l’octacosanolo. Dopo la somministrazione si è potuto osservare come la concentrazione del marcatore dello stress si sia ridotta, inducendo il sonno agli animali, paragonabile a quello fisiologico.

Gli stessi ricercatori hanno notato come l’assunzione di questa sostanza in animali normali non abbia influenzato la normale qualità del sonno. Al termine dello studio, i risultati sembra abbiano dimostrano che l’octacosanolo fosse un composto attivo in grado di aiutare a ridurre lo stress, aumentare la qualità e durata del sonno e quindi potenzialmente utilizzabile per aiutare a combattere l’insonnia causata da stress.

Controindicazioni e possibili effetti collaterali

L’assunzione di policosanoli non sembra avere particolari controindicazioni sull’organismo, ma può in alcuni casi provocare degli effetti collaterali come: mal di testa, problemi intestinali, insonnia, perdita di peso, eruzioni cutanee, irritabilità, vertigini, mal di stomaco e aumento dell’appetito. In caso si verifichino queste controindicazioni si consiglia di sospenderne il consumo e di consultare un medico.

Essendo ancora oggi oggetto di studio, e in tanti casi non ha ancora un vero e proprio riscontro scientifico, si consiglia di evitare la somministrazione:

  • in gravidanza;
  • a bambini affetti da malattia genetica che causa un difetto nella coagulazione del sangue;
  • durante l’allattamento per possibili problemi sia sulla madre che al neonato;
  • a persone allergiche alla cera, alle patate e alla canna da zucchero;
  • a persone con disturbi della coagulazione, in quanto potrebbe aumentarne il sanguinamento.

Dove acquistare il policosanolo? Prezzo

Gli integratori a base di policosanolo sono acquistabili in farmacia, para-farmacia, erboristeria e sui siti online, altrimenti lo potete trovare all’interno della canna da zucchero, nel tè verde, nel riso, tutti alimenti acquistabili nei negozi specializzati nella vendita di prodotti biologici e supermercati. Il costo varia a seconda della tipologia, ma in genere oscilla dai 5 euro ai 40 euro. 

Prima di procedere all’acquisto degli integratori a base di questa sostanza si consiglia di chiedere un parere medico o di un erborista, per evitare di incorrere in possibili effetti collaterali o controindicazioni, specialmente quando si è affetti da patologie oppure se si stanno seguendo particolari terapie farmacologiche. La sostanza essendo ancora oggetto di studio da parte di ricercatori e studiosi, non dà garanzia di efficacia e potrebbe interferire con l’assunzione di altri integratori o farmaci. Pertanto vi consigliamo di evitare la somministrazione fai da te.

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