Peperoncino rosso: proprietà, benefici e controindicazioni

Il peperoncino rosso è un frutto che viene utilizzato in diversi campi: il suo impiego più noto è quello alimentare; il peperoncino funge da spezia e con il suo sentore fortemente o lievemente piccante, esalta il sapore di molte ricette, rendendole più forti e decise. Il frutto viene anche sfruttato per la sua piacevolezza estetica e ornamentale; il suo colore rosso acceso gli ha conferito, nella cultura popolare, un significato legato al sangue e al fuoco. Il primo è considerato la linfa vitale degli animali, mentre il secondo è un elemento necessario per il nutrimento umano e alla generazione di calore, indispensabile alla sopravvivenza. Il peperoncino, quindi, è l’emblema della vita. Il frutto, però, ha anche diverse funzioni e proprietà che riguardano la salute. Non a caso, è parte integrante di diverse formulazioni naturali assumibili per via orale o composti cosmetici per uso topico.

Ma andiamo ad approfondire ogni aspetto, caratteristica e proprietà del peperoncino.

Peperoncino rosso: caratteristiche della pianta

Il peperoncino rosso è la denominazione della bacca prodotta dalla pianta Caspicum annuum. Il peperoncino viene spesso confuso, per assonanza di nome e somiglianza di colore, dal peperone. Si differenzia da quest’ultimo per la presenza di capsaicina, il composto chimico responsabile della nota più o meno piccante tipica del peperoncino, la cui intensità varia a seconda delle varietà.

La Caspicum annuum è un arbusto perenne, in grado di raggiungere dai 40 agli 80 centimetri di altezza e che presenta foglie verde chiaro. Alla stessa pianta appartengono diversi generi, tra cui: il peperoncino di Cayenna, il serrano, lo jalapeño, il peperoncino thai e il noto peperoncino calabrese.

Il peperoncino può presentarsi in forme e colori diversi: può essere allungato o tondeggiante, dalle varietà di giallo al verde, fino ad arrivare alla specie di nostro interesse: il peperoncino rosso. La pianta del peperoncino rosso appartiene alla famiglia delle Solanaceae, specie originaria dell’America ma coltivata odiernamente in tutto il mondo.

Peperoncino rosso: proprietà benefiche

La presenza della capsaicina al suo interno, oltre a risultare deliziosa per il palato, agisce direttamente sui processi digestivi, apportandone beneficio, rendendo il peperoncino rosso un toccasana per l’apparato gastrointestinale. Favorisce la secrezione dei succhi gastrici, migliora la digestione degli alimenti e grazie alle sue proprietà antibatteriche, previene proliferazioni eccessive e quindi, infezioni del tratto gastrico. La spezia detiene un’azione benefica a carico del sistema cardiovascolare. Protegge i tessuti cardiaci, equilibra i livelli di colesterolo, migliora la qualità e l’efficienza della circolazione sanguigna. Il peperoncino rosso, inoltre, migliora anche l‘ossigenazione del sangue rendendo il movimento del flusso sanguigno, non solo più attivo, ma anche più efficace e qualitativo. Vanta anche proprietà antifiammatorie, stimola il funzionamento del metabolismo basale e permette ai tessuti di rimanere elastici. A livello epatico, invece, il peperoncino è un ottimo alleato in caso di lesioni e nella prevenzione della fibrosi al fegato.

In caso di sintomi quali tosse e raucedine, la spezia apporta un netto miglioramento delle condizioni di salute, alleviando anche i dolori reumatici e purificando il sangue da virus e tossine. Il peperoncino rosso è ricco di vitamina C, vitamina E e fornisce all’uomo, azioni afrodisiache, antitumorali, analgestiche e antistaminiche.

Cosmesi e gambe

Abbiamo precedentemente parlato del suo impiego in campo cosmetico. Molti soggetti, in particolare le donne, sono colpiti da disturbi circolatori circoscritti a livello degli arti inferiori. Non a caso, vene varicose, capillari fragili, piedi freddi e pelle a buccia d’arancia vengono trattate cercando di migliorare l’efficienza dell’attività circolatoria dell’organismo. Ebbene, il peperoncino rosso è uno dei metodi più antichi ed efficaci! Non a caso, diversi olii, gel e creme sono a base di questo fenomenale ingrediente. Nelle confezioni di tali prodotti, di solito, viene indicata un’applicazione che prevede un massaggio lungo e intenso, fino a completo assorbimento, così da ottenere risultati ottimali dal composto e notare, giorno dopo giorno, un netto miglioramento da questi fastidi.

Unghie e capelli

Un derma e un cuoio capelluto sufficientemente ossigenato, tramite una buona vascolarizzazione, produce unghie e capelli forti e sani. Anche in questo caso, il peperoncino può essere un valido ausilio. In commercio, infatti, esistono varietà di shampoo e balsamo a base di questo frutto piccante che promettono di migliorare la qualità della nuova crescita di questi due importanti biglietti da visita per l’estetica dell’uomo e della donna.

Viso e labbra

Sebbene l’uso del peperoncino venga sconsigliato a pelli particolarmente delicate, esistono maschere per il viso a base del frutto che, oltre ad avere un’effetto stimolante sul ricambio cellulare, hanno anche la funzione di illuminare e compattare l’epidermide. L’utilizzo che riguarda le labbra, invece, è ben più datato: il peperoncino, infatti, ha la particolarità di riuscire a gonfiare leggermente le labbra, rendendole più carnose e gradevoli. Proprio per questo motivo, infatti, in commercio si trovano innumerevoli prodotti labbra come stick e rossetti che contengono una percentuale di peperoncino rosso.

Peperoncino rosso: valori nutrizionali e posologia

Il peperoncino rosso viene spesso utilizzato come una spezia e quindi, entra a far parte del condimento in diversi piatti. I valori nutrizionali, in riferimento a 100 grammi di prodotto sono:

  • 282 Kcal
  • Carboidrati 49,7 grammi
  • Zuccheri 7,19 grammi
  • Proteine 13,46 grammi
  • Colesterolo 0 mg
  • Grassi 14,28 grammi
  • Fibra alimentare 34,8 grammi
  • Sodio 1640 mg

l’assunzione raccomandata varia tra i 30 e i 120 mg per i soggetti adulti.

Controindicazioni del peperoncino rosso

Il peperoncino rosso deve essere consumato in modo sano e consapevole, onde evitare spiacevoli effetti collaterali e controindicazioni. Nonostante la spezia non presenti particolari controindicazioni, per via della sua componente piccante, viene sconsigliata nei soggetti affetti da patologie allo stomaco, come ulcere, gastriti e reflusso gastroesofageo. Inoltre, è fortemente controindicata in caso di emorroidi, cistite ed epatite. Non è adatto ai bambini e a donne in gravidanza e allattamento. 

Per ciò che riguarda il suo uso topico, è bene ricordare che il peperoncino e le creme a base di esso, non vanno applicate su ferite e cute lesa. Abrasioni, dermatiti, tagli e quant’altro devono essere protetti dall’uso dell’ingrediente. Inoltre, il peperoncino rosso è un prodotto lievemente aggressivo e pertanto, è bene evitarlo in caso di pelle sensibile e soggetta a rossori e irritazioni.

Integratori a base di peperoncino rosso: a cosa servono, dove si trovano e quanto costano

Oltre al consumo di peperoncino puro, nella sua forma tritata o intera, esistono composti integranti naturali che lo vedono protagonista. Queste formulazioni sono spesso atte ad un aumento del metabolismo e hanno, come fine ultimo, la perdita di peso. In altri casi, però, il peperoncino rosso è co-protagonista di integratori pensati per il miglioramento dell’attività circolatoria e per il contrasto di patologie venose e capillari. Ed è per questo che vediamo il peperoncino, spesso, associato alla centella asiatica. Questi prodotti sono reperibili nei grandi ipermercati, negozi di articoli sportivi o biologici, farmacie, parafarmacie ed erboristerie. I prezzi sono estremamente variabili e partono dagli 8 euro, fino ad arrivare ad un massimo di 150.

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