Cellulosa vegetale: proprietà, caratteristiche, utilizzi

La cellulosa è una sostanza regalataci dalla natura e largamente impiegata nella produzione industriale di carta, in quella dei tessuti e addirittura nella produzione di biocarburanti. Aiuta l’ambiente, la nostra salute e anche la bellezza! Senza ombra di dubbio è uno degli elementi più diffusi nel regno botanico, in quanto fornisce un importante sostegno della struttura cellulare di tipo vegetale.

Cellulosa vegetale: cos’è, caratteristiche e struttura

Basta guardarsi intorno perché ci si renda conto di quanto sia estesa la presenza di cellulosa: considerando che si tratta di una molecola che compone la metà della struttura totale del legname, gran parte della frutta e piante di stazza minore e che queste siano presenti praticamente ovunque, con particolare densità nelle foreste, parchi naturali e zone rurali, è facile averne un’idea quantomeno approssimativa.

Parliamo di un complesso polisaccaridico idrofilo, costituito quindi da molecole di glucosio unite tra loro da un tipico legame glicosidico. Il polimero si presenta simile all’amido, ma diverso per ciò che riguarda la struttura dei legami delle sue subunità. Inoltre, le loro funzioni all’interno della pianta sono ben diverse: la cellulosa ha carattere strutturale, mentre l’amido è una riserva nutritiva.

Lo zucchero che compone la cellulosa vegetale viene sintetizzato tramite il processo di fotosintesi clorofiliana, strategia attuata dalle piante, che partendo da una combinazione di anidride carbonica e luce solare, auto producono la molecola nutritiva per eccellenza: il glucosio.

Le piante però, sebbene detengano la maggior parte della cellulosa del pianeta, non sono le sole ad averne nella propria struttura cellulare: Ci sono infatti alghe, specie fungine e alcuni invertebrati marini che l’hanno “scelta” nel proprio corredo cellulare.

Alimenti ricchi di cellulosa: come assumerli?

Dove trovare la cellulosa? La risposta è di facile intuizione: dai prodotti della terra!Frutti, funghi, ortaggi, verdure a foglia, fiori commestibili, agrumi, legumi, ne sono colmi!

Consumare alimenti ricchi di cellulosa farà felice il proprio intestino, che in poco tempo ma con la dovuta costanza, ritroverà la sua regolarità e attenuerà eventuali problemi di motilità, eccesso di gas e stitichezza. Non trascurabile è il fatto che i cibi ricchi di cellulosa sono anche tanto ricchi d’acqua, quindi è possibile contare sul fatto che il giusto apporto di cellulosa, combinato con una perfetta idratazione, donerà nuova vita all’organismo!

In caso di assunzione tramite integratori alimentari, si parlerà, invece, di cellulosa microscristallina: si tratta di una forma pura della sostanza e viene assunta al fine di perdere peso e aiutare il transito operato dal tratto digerente.

Proprietà benefiche e funzione

La cellulosa possiede importanti capacità di assorbimento, ed è pertanto, in grado di diminuire l’umidità ambientale fornendo alla zona in cui è particolarmente concentrata una più alta soglia di tolleranza delle temperature, nonché una migliore qualità dello stile di vita. L’umidità presente nell’aria è spesso causa di problemi articolari e una diminuzione della soglia di sopportazione di climi considerati estremi, in particolare nelle stagioni estive e invernali.

Naturalmente sappiamo che il consumo di frutta e verdura prevede anche l’assunzione di cellulosa da parte del nostro organismo: all’interno del nostro intestino ha il medesimo effetto benefico, ossia, la cellulosa assorbe gran parte dell’acqua presente, diminuendo il senso di gonfiore e permettendo una migliore funzionalità nel transito intestinale.

Gli utilizzi della cellulosa in manifattura e nei cosmetici

Oltre ai noti utilizzi nella manifattura tessile e all’ingegno cartaceo, sarà sorprendente sapere che la cellulosa è presente anche negli integratori alimentari nati come ausilio nella perdita di peso e in supporto all’attività sportiva, come nell’utilizzatissimo Forskolin Active.

La cellulosa è utilizzata anche nella produzione di materiale bellico e alcune tipologie di carburante, ma il ruolo della molecola a servizio della bellezza non finisce quì! Nel campo cosmetico, infatti, l’impiego della cellulosa ha trovato terreno fertile, in quanto viene sfruttata per la realizzazione di creme, gel, maschere per il viso e prodotti per la salute dei capelli. Ma perché utilizzare la cellulosa a servizio della cosmetica? Che effetti ha sulla pelle? Da tempo, ormai, è nota la sua capacità rimpolpante e rivitalizzante, motivo per il quale è presente spesso in composizioni di prodotti per pelli mature e che prometto un effetto lifting.

In definitiva, investire nella cellulosa è una scelta naturale ed ecosostenibile: permette di prendersi cura di se stessi e della propria linea in accordo con la natura preservando sempre il giusto rispetto per l’ambiente.

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